sábado, 20 de enero de 2018

Los enigmas del robot Farfel - Martin Gardner

                
Título: Los enigmas del robot Farfel
Autor: Martin Gardner

Páginas: 167
 

Editorial: Salvat 

Precio:  5 euros
 
Año de edición: 2017

Martin Gardner colaboró durante algún tiempo en la revista de ciencia ficción «Asimov's Science Fiction» con un problema matemático en cada número ambientado en una pequeña historia de ciencia ficción.

En este volumen se recopilan 18 de esos acertijos, todos ellos muy entretenidos y llenos de ingenio. Al final, se incluyen las soluciones, pero casi todos ellos admiten una segunda variante un poco más complicada, algunos un tercer refinamiento del problema e incluso algunos una cuarta versión, demostrando una vez más que una de las situaciones típicas de la ciencia es que cuando se resuelve un enigma de la naturaleza, surgen al menos dos o tres más. La solución de todos ellos está incluida al final de cada parte.

Un libro muy divertido, con problemas de ajedrez, palíndromos, números primos, geometría, numerología y los más variados aspectos matemáticos. Una obra ideal para los amantes de los enigmas matemáticos, como lo eran Alejandro Magno, Arquímedes, Flavio Josefo y Carlomagno.

Este volumen es el primero de un serie coleccionable que está publicando la editorial Salvat en los quioscos españoles y seguro que se puede conseguir como número atrasado a un precio muy reducido.

Martin Gardner (Tulsa, 1914-2010) fué un divulgador científico, filósofo de la ciencia e ilusionista estadounidense. Estudió filosofía y después de graduarse se  dedicó al periodismo. Fué el responsable de la sección de Juegos matemáticos de «Scientific American» durante nada menos que 30 años, desde 1956 hasta 1986 y a lo largo de esos años trató en profundidad los problemas y temas de investigación más importantes de las Matemáticas.

Era un divulgador muy respetado y en 1977 dió a conocer en su columna  a tres investigadores del MIT, Rivest, Shamir y Adleman, y el nuevo sistema de encriptación RSA. Lanzó un desafío para ver si alguien era capaz de descifrar un mensaje encriptado, que finalmente fué resuelto después de 17 años de intentos por un equipo de 600 voluntarios en un ejemplo de computación colaborativa que empleó más de 1600 ordenadores durante seis meses. 

Publicó 27 títulos sobre problemas y paradojas matemáticas, divulgación y filosofia de la ciencia. Cualquiera de ellos es una fiesta para la inteligencia.

Martin Gardner

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 19 de enero de 2018

Cartas marruecas - José Cadalso


Título: Cartas marruecas
Autor: José Cadalso

Páginas: 288
 

Editorial: Espasa libros
 
Precio: 8,95 euros
 

Año de edición: 2011

Entre col y col, una lechuga. Siguiendo el refrán, no está mal leer de vez en cuando un clásico para variar y saber lo que es bueno. Hoy hemos elegido las «Cartas marruecas», un ejemplo paradigmático del género epistolar, planteado siguiendo la misma idea de las famosas «Cartas persas» de Montesquieu, de las que ya nos ocuparemos en otra ocasión: un pensador simula las personalidades de dos extranjeros que intercambian correspondencia sobre un país y aprovecha así el expediente para ofrecer otra visión de su patria, satírica y lúcida. Una manera inteligente de suavizar la crítica, hacerla más amena y que resulte hasta divertida.

Se trata de 90 cartas, de dos o tres páginas cada una, publicadas en 1879 por entregas en «El Correo de Madrid», en las que el ilustrado español, que había viajado por media Europa y hablaba seis idiomas se disfraza de intelectual marroquí, y construye una descripción de nuestro país incisiva, irónica e inapelable. En el siglo XVIII la brecha cultural e intelectual entre España y Europa era abrumadora. Tan acusada que permitió a Alejandro Dumas pronunciar aquella sentencia, un poco cruel, que nos ha acompañado durante años: «África empieza en los Pirineos». Especialmente demoledora es la cuarta carta, en la que se repasan todos los aspectos de la sociedad de la época y el progreso en todas ellas se ve ue es bien escaso.

Pero estas misivas no se quedan solo en una crítica de nuestro país, mencionan también muchas de sus cualidades, a menudo positivas, como la enorme variedad y riqueza de trajes, leyes, idiomas, monedas, usos y costumbres, la riqueza de la tierra en recursos naturales y la valentía de su pobladores, siempre bravos y en guerra, el mérito de las gestas de los conquistadores y la falsedad completa de la leyenda negra que se le atribuye, que el autor rebate punto por punto.

Se realiza también un interesante análisis histórico de las causas de la decadencia de España, mencionando entre otras causas el despoblamiento que supuso la conquista de América y el mantenimiento posterior de tantos ejércitos en tantos frentes. En tiempos de los Reyes Católicos, España tenía veinte millones de habitantes y en los años en los que se escribió esta obra, tan solo diez (esas cifras creo que son erróneas, pero dan idea del problema).

Y se exponen muchas ideas curiosas y atinadas, con gracia y vehemencia, como la ridiculez de las modas, la pesadez de los escolásticos, la irracionalidad de la nobleza hereditaria, la situación de semiesclavitud de hecho de la mujer, el corporativismo, la barbarie de las corridas de toros y muchos otros asuntos, con frases tan divertidas como ésta: «El alemán pide limosna cantando, el francés llorando y el español, regañando».

Un delicioso libro ameno y lleno de sentido del humor, escrito con una fina ironía que lo traspasa todo y convierte el discurso e más amable. Llaman la atención los puntos negativos que todavía se mantienen en nuestro país, más de dos siglos después, y los problemas que aún esperan solución. Un libro muy recomendable para leer a salto de mata en cualquier momento, que tiene una fama muy merecida. Todo un clásico. 

José Cadalso (Cádiz, 1741-1782) fué un militar y escritor español del siglo XVIII. Nació en una familia vizcaína, su madre murió en el parto y su padre, que se fué a hacer las américas, no le conoció hasta trece años más tarde. 

Un tío jesuita se encargó de su educación y le envió a Francia como parte de su formación. Vuelto su padre de las Indias, se encontró con su hijo en París, quedó encantado con él y se lo llevó a recorrer mundo, a Londres, Italia y Alemania. Cadalso siguió viajando, primero a París, luego a Holanda y Dinamarca, donde se enteró de la muerte de su padre. 

Nuestro hombre tenía 20 años, hablaba español, latín, francés, inglés, italiano y alemán, y estaba completamente arruinado. Cuando volvió a España, se encontró con un país atrasado y alejado de la realidad europea. Se alistó en un regimiento de caballería, se hizo caballero de la Orden de Santiago, fué testigo del motín de Esquilache, le salvó la vida al Conde de O'Reilly, vivió amoríos apasionados y murió en combate después de alcanzar el grado de coronel.

Dejó varias obras que se han convertido en clásicos indispensables.

Retrato de José Cadalso (1855)

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 18 de enero de 2018

Error 404 - Varios autores


Título: Error 404
Autores: Varios autores

Páginas: 293
 

Editorial: Relee
 
Precio: 18 euros
 

Año de edición: 2017

Esta antología de veintiún relatos de ciencia ficción, de otros tantos autores noveles españoles, subtitulada como una «Antología de relatos sobre la perplejidad tecnológica» ofrece un abanico de cuentos de autores principiantes (unos más fogueados que otros), algo irregular, pero con algunos cuentos sobresalientes y un nivel medio muy digno, más que aceptable, hasta el punto de que os hará disfrutar de verdad y os sorprenderá por su calidad.

Este tipo de antologías hace que uno recupere la fé en la creatividad de la población en general y desde luego, este tipo de libros es de los que animan a la gente a escribir y crean vocaciones. La selección está muy bien hecha, el orden de los cuentos está calibrado con sabiduría, un detalle muy importante al que a menudo no se le presta la atención que merece, y que puede hacer que los cuentos luzcan mucho más.

Se trata de autores poco conocidos, pero que en la mayoría de los casos han ganado algún premio o han sido incluidos en alguna antología. Todos ellos son escritores en ciernes que han seguido talleres de creatividad literaria, algo en general muy recomendable para pulir tanto las ideas como el estilo.

Son textos muy variados en tono, tema, estilo y planteamiento, la mayoría con la inteligencia suficiente para saber que lo interesante nunca es la tecnología en sí, sino más bien cómo afecta la tecnología al ser humano y sus relaciones. En fin, que creo que hay que darles una oportunidad a estos autores, cinco mujeres y dieciséis hombres, que os aseguro que os harán pasar ratos muy agradables.

El libro está bien muy bien arropado por un prólogo de Juan Jacinto Muñoz Rengel (Málaga, 1974), novelista y especialista en narrativa breve, y cada cuento está seguido de una breve nota biográfica del autor.

«Error 404» es el noveno título que surge del proyecto RELEE (Red Libre de Escritura y Edición), gestionado por un colectivo de escritores, profesores, lectores y especialistas en edición liderado por Isabel Cañelles, Eloy Tizón y Mariano Baratech.

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 17 de enero de 2018

Recursos inhumanos - Pierre Lemaitre

          
Título: Recursos inhumanos
Autor: Pierre Lemaitre

Páginas: 400
 

Editorial: Alfaguara
 
Precio: 19,90 euros
 

Año de edición: 2017

«Me llamo Alain Delambre y tengo cincuenta y siete años. Soy un directivo en paro». Así comienza la última y estupenda novela de Pierre Lemaitre. ¿Hasta dónde es capaz de llegar un hombre para recuperar un puesto de trabajo?

Alain, desesperado por su situación laboral, acepta una solicitud de una gran empresa para participar en la selección de un alto directivo mediante un cruel juego de rol...pero aquí nada es lo que parece...

Gran parte de la novela está narrada en primera persona, con la voz del protagonista, pero hay fragmentos en los que el autor nos proporciona información adicional sobre la trama desde otro punto de vista.

Inicialmente la novela comienza como una crítica social a la situación de desempleo en Francia para los mayores de cincuenta años (trasladable a España, por otra parte), pero pronto cambia y se convierte casi en un thriller psicológico en el que hay varios giros de guión que sorprenden al lector y que por razones obvias no se pueden contar aquí.

Antes de leer esta novela ya conocía la buena escritura de Lemaitre gracias a alguna de las novelas negras protagonizadas por el inspector Verhoeven por las que se ha hecho famoso, pero en este caso creo que la profundidad en la descripción de personajes (sobre todo, los integrantes de la familia de Alain) va más allá de lo habitual.

Pierre Lemaitre (París, 1951) es un escritor francés. Antes de ganar el Premio Goncourt 2013 con su novela «Nos vemos allá arriba», ya era un escritor de renombre dentro del género de la novela policiaca. Con «Irène» (2006), su primer thriller, recibió el Premio a la Primera Novela Policiaca del Festival de Cine Policiaco de Cognac, e inició la serie protagonizada por el inspector Camille Verhoeven, que incluye «Alex» (2011), ganadora del Crime Writers Association International Dagger Award 2013 junto a Fred Vargas y del Premio de lectores de novela negra de Livre de Poche 2012, seleccionada para el RUSA Reading List Horror Award y uno de los libros del año según el Financial Times, «Rosy & John» (2012) y «Camille» (2012) . 

Fuera de la serie llegaron, con una extraordinaria recepción por parte del público y de la crítica, «Vestido de novia» (Alfaguara, 2014) -Premio del Salon du Polar 2009, que está siendo adaptada al cine- y «Ejecutivos negros» (2010). 

Pierre Lemaitre es también guionista de ficción y de series de televisión y ha sido profesor de literatura francesa y norteamericana. Además del Goncourt y del Dagger Award, ha obtenido el Premio de Novela Negra Europea, el Premio a la mejor novela francesa 2013 de la revista Lire, el Premio Roman France Télévisions y el Premio de los Libreros de Nancy-Le Point y su obra, con más de medio millón de lectores, está siendo traducida a dieciocho idiomas.

https://www.infobae.com/cultura/2017/04/15/pierre-lemaitre-todos-somos-capaces-de-cualquier-cosa-si-las-circunstancias-son-adversas/
Pierre Lemaitre

Publicado por Ana Domingo.